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Energía Geotérmica

¿Qué es la energía geotérmica?

La energía geotérmica es una energía renovable que explota el calor del subsuelo para climatizar y conseguir agua caliente sanitaria de manera ecológica. Si bien se encuentra dentro de las fuentes de energía renovable menos conocidas, sus efectos son espectaculares de admirar en la naturaleza.
Suecia fue el primer país europeo en emplear esta clase de energía, a consecuencia de la crisis del petróleo de 1979. En otros países como Finlandia, Estados Unidos , Japón , Alemania, Holanda y Francia la geotermia es una energía bien conocida y también implantada ya hace décadas.

¿De qué forma funciona la energía geotérmica?

El calor contenido en el subsuelo es empleado a través de el uso de Bombas de Calor Geotérmicas para caldear en invierno, refrigerar en verano y suministrar agua ardiente sanitaria. Por consiguiente , cede o extrae calor de la tierra, según queramos obtener refrigeración o calefacción, a través de un grupo de colectores (paneles ) enterrados en el subsuelo por los que circula una solución de agua con glicol.
Si bien en principio pueda sorprender , podemos encontrar ejemplos de aplicación de la geotermia incluso en las ciudades, con iniciativas originales y eficaces. Entre los casos es el de la estación de Pacífico de Metro de Madrid , que va a ser la primera de toda la red de metro capaz de producir su propia energía para la climatización de sus instalaciones a través de un sistema de geotermia.

Gracias a ello, esta instalación ahorrará hasta un 75% de energía y reducirá en un 50% sus emisiones de CO?. Este emprendimiento puede marcar una tendencia en el suministro energético de Metro y podría implantarse progresivamente en el resto de la red.

¿Qué aplicaciones tiene la energía geotérmica?

Las aplicaciones de la geotermia dependen de las especificaciones de cada fuente. Los recursos geotérmicos de alta temperatura (superiores a los cien -150ºC) se aprovechan principalmente para la producción de electricidad. En el momento en que la temperatura del yacimiento no es suficiente para producir energía eléctrica, sus primordiales aplicaciones son térmicas en los ámbitos industrial, servicios y residencial.
Así , en el caso de temperaturas bajo los 100ºC puede hacerse un aprovechamiento directo o a través de bomba de calor geotérmica (calefacción y refrigeración).
Por último , tratándose de recursos de temperaturas muy bajas (bajo los 25ºC), las opciones de uso están en la climatización y obtención de agua caliente. Estos escenarios de temperatura los disponemos pocos metros bajo nuestros pies: en España, a diez metros de hondura , tenemos unos 17 grados centígrados todo el año gracias a la inercia térmica del suelo.

Ventajas de la energía geotérmica

Una energía respetuosa con el Medio ambiente : Entre las principales virtudes de esta energía es su mínimo impacto medioambiental. La utilización de esta fuente energética no sólo no genera prácticamente restos sino , además , reduce drásticamente el consumo de combustibles fósiles y, por consiguiente , de emisiones de CO2. Por otro lado , el coste de producción de electricidad es menor que el de las plantas de carbón y también , incluso , que el de las centrales de energía nuclear.
Minimiza la dependencia energética: Simultáneamente , y si bien es verdad que no todos y cada uno de los países cuentan con yacimientos suficientes para evitar la dependencia energética del exterior, no es menos cierto que incluso en los peores casos asistiría a reducir esta dependencia, con las ventajas que ello da de cara al medioambiente. Por poner un ejemplo , se estima que la energía guardada en un quilómetro cúbico de roca ardiente a 250ºC equivale a 40 millones de barriles de petróleo.
Una energía perfecta para su uso residencial: Y cuando hablamos de empleo residencial no solo debemos meditar en generación de electricidad sino más bien , sobre todo , en generación de calor. Para esto , es suficiente con tener una bomba de calor e instalar el intercambiador de calor en el subsuelo.

El razonamiento es sencillísimo : al estar sepultado disfruta de una temperatura constante de entre 8 y 10ºC todo el año. Merced a ello, el consumo de energía es mucho menos para llegar a los 22 o 23ºC en el hogar , tanto en verano como en invierno, al paso que en la vivienda se diviértete con agua ardiente prácticamente sin coste.

Si le ponemos números, podría decirse que por cada kilovatio el intercambiador únicamente consume una cuarta parte , siendo el resto energía renovable. Es cierto que la inversión inicial de esta clase de instalaciones aún es un poco elevada, pero su retorno ahora comienza a manifestarse desde los cinco años.

El aprovechamiento de la energía geotérmica en España

España, como ya probaron los primeros estudios llevados a cabo en los años 70, tiene un gran potencial que puede ser empleado de formas diferentes según la temperatura del agua. Recientes investigaciones confirman este potencial, ya que se ha estimado que el calor guardado en los primeros diez kilómetros de la área peninsular es de 700 GW.
Lamentablemente , seguimos a la cola en la utilización de esta energía con poco acompañamiento institucional, hasta el punto de que en el penúltimo Plan de Energías Renovables (PER) 2005-2010 ni siquiera se mentaba. Pero, ¿tiene España suficientes yacimientos para pensar en esta fuente de energía como una alternativa?
De todos modos sí, no tanto para montar enormes centrales energéticas para su uso residencial.

Eso implica que los yacimientos son de menor temperatura -en torno a los 80ºC- pero, a su favor , que se encuentran a menor hondura , lo que abarata excepcionalmente su explotación. La capital de españa , Cuenca, Albacete, toda la meseta del Duero, Ourense , Pontevedra, Aragón, Cataluña, etc. son solo ciertas zonas que podrían favorecerse de ello. Y por delante de ellos , claro está, Canarias que, por su origen volcánico, sí pueden meditar en centrales eléctricas.
En España, en aquellos puntos donde hay un mayor potencial, logramos hallar una gran cantidad de ejemplos de su aprovechamiento:
Metro de La capital española : La estación de Metro de Madrid de Pacífico es la primera de la red madrileña que genera su energía merced a un sistema que deja obtener calor y frío. El sistema deja climatizar un total de 1.090 m2.
Biblioteca de Ciencias de la Facultad de Vigo: La biblioteca fué dotada de un sistema en el suelo radiado que emplea energía geotérmica para proporcionar calor en el invierno y frío en el verano a los 980 m2 distribuidos en tres plantas.
Edificio Alexandra (Sabadell): Edificio, compuesto por 168 viviendas , un centro de servicios y una biblioteca, construido teniendo en cuenta las buenas prácticas en eficiencia energética, que se caracteriza por disponer de un sistema de climatización por suelo brillante que utiliza energía geotérmica.
Sin embargo , no hay ejemplos en el territorio español sobre la utilización de esta energía para la generación de energía eléctrica. Este tipo de aprovechamiento se necesita una temperatura muy alta que solo se consigue en las Islas Canarias y en el sureste peninsular.

Central eléctrica de elevada temperatura

El municipio de Güímar, en la isla de Tenerife, es el sitio elegido para disponer la primera central eléctrica que emplee la energía geotérmica como combustible para producir electricidad que se verterá a la red de distribución usual.
La instalación se situará en una vieja cantera de explotación de áridos de precisamente 5 millones de m2 , donde hay pozos de hasta 100 metros de hondura.
La tecnología que se empleará en esta central es HDR (Roca seca ardiente ), que aprovecha el calor contenido en una formación geológica sin ningún contenido de agua. Para poder extraerlo se crearán depósitos geotérmicos artificiales mediante la perforación de pozos profundos en la roca, con lo que la presencia de pozos en la región constituye un importante atrayente.
Además de esto , se edificará una estación depuradora de aguas que empleará parte de la electricidad generada logrando agua para la agricultura.

También , el calor asimismo se distribuirá a una planta desalinizadora por evaporación que obtendrá agua bebible del agua salobre del mar.
¿Es la energía geotérmica una alternativa real para generar electricidad o unicamente se va a quedar en una fuente para viviendas y también instalaciones del ámbito terciario o primario?

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